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汇丰:投资区块链 建构新未来

2020-09-26 17:13

两会召开前夕,关于今年经济社会发展目标如何设定成为媒体关注的七大看点之一,而与之相关的新基建、5G、区块链、私募,都成为市民关注的焦点。

当然,有人还在讨论,有人尚在犹豫,但也有企业已然迈出了实干的步伐。

早在3月,有媒体报道称,汇丰银行已经向R3的Corda区块链上投入了100亿美元的私募,并计划在今明两年扩大这一项目。

汇丰银行托管创新和战略计划主管Ciaran Roddy表示:“我们相信,在未来12至18个月,我们将能够增加更多私募投资。”

汇丰进军区块链(Blockchain),意料之外,却在情理之中。

作为一家庞大的金融帝国,能够如此迅速的调整投资思路,及时跟进社会热点,让人深感意外;然而,细思又觉颇在情理之中的是,汇丰是全球技术领先的老牌金融帝国,而区块链又为近年来创新技术中最热门的话题之一。对技术进步的孜孜以求,对前端科技的职业性敏锐,汇丰的跟进,确实不算意外之举。

区块链为银行业注入新的变量

然而,何为区块链?

区块链是分布式账本技术的一个总称,它在本质上是一种新型的数据库系统,使多方能够以共识机制在相同的时间对相同数据进行访问。目前,数据一致性是大多数商业模式的核心。然而,由于每个人都保留自己的数据,所以该过程被低效率所困扰。 相比之下,区块链的共信机制,杜绝了来回求证的繁琐,效率更高,成本更省。

显然,这一技术特征与汇丰在银行业务方面的追求,在某些方面是高度重合的。区块链技术的去中心化、匿名性与不可篡改等特点,与金融服务业有保障的处理付款、交易,并降低潜在风险的诉求,是并行不悖的。

正因为这些特点,汇丰银行早早启动了区块链的投资、研究、应用。

2019年1月,汇丰向外界透露:自2018年2月以来,该行已经通过一个名为HSBC FX Everywhere的区块链平台结算了300多万笔外汇交易,支付了15万多笔款项。该平台允许汇丰银行在无需等待外部确认的情况下核实支付结算。

这在传统银行,是难以置信的改变。

春江水暖鸭先知。区块链的水温,也只有践行者才知个中滋味与温度。

鲁迅说,第一个吃螃蟹的是勇士。汇丰吃了螃蟹,还不忘发表吃货的心得:“区块链技术实现了自动化的手工流程,减少了对外部技术的依赖。区块链还降低了错误和延迟的风险,降低了成本,并帮助银行更好地优化了资产负债表。”

这也从一个侧面解释了汇丰的人力压缩计划。

因为区块链技术的崛起与使用,汇丰业务流程得到了大幅精简,可靠而高效的认证,必然会导致银行对人力成本的压缩。所以,汇丰近期对外宣称未来将裁员,既是战略转型、业务重点发生偏移之考虑,亦是技术进步的副产品。

然而,汇丰的愿景或许还不止于此。

区块链筑高技术护城河

区块链给银行带来效率的同时,亦将在业务拓展方面享受到无远弗届的体验。汇丰外汇和大宗商品代理主管Richard Bibbey表示,“在银行内部实施成功后,我们现在正在探索这项技术如何帮助跨国客户更好地管理其机构内的外汇流动。这些客户还拥有多个资金管理中心和跨境供应链。”

Bibbey的表述,符合汇丰对区块链应用的场景界定。一是在内部使用区块链;二是为区块链用户提供辅助服务,例如数字钱包。而未部体现的,其实仍有第三个点是汇丰正在推进的工作,即开发行业范围的区块链,这可以是集体成员共同拥有的方式,也可以是围绕单个区块链的集团模式。

面对区块链,汇丰的投入逐年加码。中关村(8.870, 0.17, 1.95%)互联网金融研究院于2019年3月21日刊发《区块链在汇丰银行中的应用》的报告。其中提到:标准普尔全球市场情报2018年的结果表明汇丰银行按总资产排名世界第7位,达到2.52万亿美元。汇丰银行自2016年起就和美国银行等机构一起进行了金融科技以及区块链方面的研究。2017年,汇丰银行投入到区块链技术中的资金大约有2亿美元,2018年投入资金预计将会超过3亿美元,2019年则会达到4亿美元。

行文至此,透过其投资Corda区块链这一貌似孤立的新闻事实,我们或能触摸到汇丰那澎湃的内心与高远的追求。

诸如年年递增的对区块链的投资,逐步推开的应用场景,表达的正是汇丰对金融科技的渴望,凸显的也正是汇丰对未来金融发展方向的前瞻能力。

追求基业长青,当有居安思危之心。金融科技的一马当先,则将坚固其行业当中的领先地位。因为科技的投入,不外乎高筑其在行业内的护城河。

任何领域都是如此,不进退则。你不超越自己,就势必被别人超越。危急意识,迫使所有的金融产业不断加大对金融科技的投入。人们坚信,只有不断的科研投入,与持续的机制革新,才能稳固其现有的优势,并不断拓展新的科技红利,挖掘新的利润增长点。

汇丰所踩的每一个节点,正是全球趋势所在。加码区块链,希望以科技重塑金融供应金链,再造流程,提升效率,增加银行业的综合服务能力。

而不断提升业务领域内的金融科技含量,几成全球金融机构之共识。

应对革命,激荡技术,不在固有的路径上徘徊,而在新路上狂奔,这是所有虽庞大但依然保持机制活力之企业的必然选择。

区块链重构产业链

面对捉襟见肘、冗长程序的传统金融领域,低效高频的反复认证,造成了交易流程的延长,制约了经济发展的想象空间,也降低了客户体验。由此观之,金融科技是实是银行业的机遇所在。

这一趋势,也在一定意义上获得政府认同。3月16日,由中国资本市场五十人论坛和百度联合主办的抗疫系列公益演讲邀请了原国家开发银行副行长高坚发表直播演讲《中国金融市场的发展趋势——挑战与机遇》。高坚认为,当前金融市场面临的挑战和机遇主要是金融科技的发展。他声称,区块链技术可以与大数据、云计算、5G通信等各个领域结合起来,推动金融科技和金融革命的发展。

除此以外,区块链广泛的应用场景与巨大的吸引力,从而使得区块链成为全球银行业跃跃欲试的领地。

2020年3月26日,宁波银行(25.170, 0.26, 1.04%)作为全国首家银行,成功直联接入全国跨境金融区块链平台,国内出口企业融资全面提速。截至3月31日,几天时间内,通过平台办理出口融资超5000笔,放款金额折合5.6亿美元,服务企业近460家。

银行业几乎都听到了竞争的鼙鼓声。激越,铿锵!

中国银行(3.440, 0.00, 0.00%)(维权)在全社会发起探讨区块链技术的应用问题;工商银行(5.080, -0.01, -0.20%)参与雄安区块链实验室建设;而早在2019年5月,顶级银行投资5000万美金建立区块链结算系统……除了银行,谷歌和高盛是当前全球投资区块链公司最活跃的两家机构投资者。

正如那不死鸟的追逐,用尖利的喙啄破那黎明前的黑暗。汇丰不断加码区块链,是形势所迫,更是在业务领域内的积极求变的努力。

区块链正在重构我们的产业链。 疫情之下,为了提振经济,美国频频降息,中国则推出了 “新基建”七君子,即5G、特高压输电、城市间高速铁路和城市间轨道交通、充电桩、数据中心、AI人工智能和工业互联网7个领域是投资布局的重点。截至目前,各省市公布的未来重点项目投资规划总额已近50万亿元。

区块链打开想象空间

区块链如何链接这纷繁的数据,从这新基建中迸发新的价值呢?

角度有点刁钻,但仍然大有可为。由于区块链技术被称为“信任的机器”,是一项颠覆性技术,将带来技术创新和商业模式的创新。而加快区块链与供应链金融的深度整合,而强化区块链技术在征信方面的应用,足以破解当前中小型企业融资难的困境。

在疫情的当下,这一点对扶持中小微企业尤显重要。故此,全国政协委员、汇丰亚太区行政总裁王冬胜先生在两会提案中进一步提出,应制定有针对性的政策措施推动数字技术支持融资决策,使得金融机构能够大规模服务过去很难被传统金融覆盖的中小微企业,推动普惠金融创新,助力保就业、稳经济。

除此以外,区块链以其独有的技术优势,在产品溯源、版权保护、数字身份、政务数据流转、大型疫情防治等生活场景中加以深度应用,有利于经济活动高效而低成本的推进。客观上,将建立起诚信的商业环境,净化商业行为,借力区块链的数据真实与快速流动,我们有望攻克市场的冰山、融资的高山、转型的火山这三座大山,为新基建推进注入无限可能。

回头来看汇丰投资区块链私募这一新闻事件,涌动的是山雨欲来的满城激荡的技术革命的风声,是金融帝国的拥抱未来的革新之旅,更是掘金之旅。

中国有一句富有哲学意义的话,叫“一叶知秋”。自然界之万物生长荣枯,固然从一叶之落而知秋之降临,世间推进演变之理,也大可以从几个金融帝国的举动,推测未来的金融新格局新气象。

技术主导下的未来,应充满着多重想象,区块链、私募、新基建等,或许只是未来之吉光片羽。作为老牌金融帝国的汇丰,有责任也有能力为世界的进步,迈出更为宽阔的步伐,做出一些具有前瞻性的决定,描绘并建构更远也充满希冀的未来。

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